Thorens - a long history of music reproduction

The first 60 years

The story begins in 1883 in Ste Croix in the Swiss Jura, when Hermann Thorens had the company entered in the commercial register. The purpose of the company was to manufacture music boxes and musical works.

At the beginning of the 20th century, the first rollers phonographs were produced, followed a few years later by gramophones, which remained in the range for several decades until they were replaced by turntables.
In the meantime there are also harmonicas and lighters from the factory in Ste Croix.

In 1928, the first electric motor for gramophones was introduced, followed a year later by a magnetic pickup. In addition there were newly developed tonearms, even according to the tangential principle, which at that time were far ahead of their time.
In the 1930s, the product portfolio was expanded by cooperation with the German Strassfurt-Imperial to include radio receivers and music cabinets, even with built-in turntables ("discophones").
At the end of the 1920s, the company employed about 1,200 people.

World fame with record players

From the 1940s, the production of cutting machines for records and sound boxes begins, followed by record changers and other radio sets. The "Riviera" razor operated by springs was also part of the range for several years.
The development of pickups in particular began at a rapid pace, leading to models with interchangeable sapphires and a reduction of tracking force from more than 100g to one tenth in 1952. With the CD 43 record changer, the company succeeded in gaining a foothold on the young US hi-fi market.

In 1957, the era of record players begins, leading the Thorens brand to world fame. The TD 124 model comes onto the market and becomes a great success within a short time. It is aimed at professionals in radio studios as well as dedicated home users who want to play the new vinyl stereo LPs available at about the same time in top quality.
In the following years several simpler variants of turntables (TD 134, TD 135, TD 184) derived from the TD 124 were added. From 1962 an extremely complex record changer with fully automatic control of the tonearm BTD-12S, the TDW 224, is offered in small quantities.
The TD 124 model was produced in two versions until 1968 and still enjoys an excellent reputation among record lovers today.

In 1963, Thorens SA and Paillard SA merged, integrating into a larger environment and expanding the product portfolio to include film cameras and typewriters.
In 1965, the TD 150 model, equipped with a subchassis suspended on conical springs to decouple the engine from the ground, was developed and, after production had been transferred from Ste Croix to Lahr in Germany, the first Thorens model was produced there in 1966. The plant in Lahr is operated together with EMT. At that time it is not yet foreseeable what influence the small and inconspicuous TD 150 will have on the worldwide development of turntables to this day.

Also in 1966, Thorens and Paillard parted ways again, development and production of the turntables are then taken over by the newly founded Thorens-Franz AG in Lahr.

The spring-loaded subchassis becomes a worldwide success

1968 The TD 124 is replaced by the completely newly developed TD 125. A model with a seven kg spring-loaded subchassis, inspired by the small TD 150, and electronic engine control with fine adjustment. Both are new in this class.
One year later, the second generation of the TD 150 comes with an improved tonearm.
1972 then the TD 125 Mk II, which comes together with the TD 160, the successor of the TD 150 on the market. Both mounted the new TP 16 tonearm, equipped with precise magnetic antiskating, which in its various versions became the standard arm for Thorens turntables for many years.

While the TD 160 remained in the program in several development stages until the 1990s, Thorens presented the successor of the TD 125 in 1974 with the TD 126 electronic. First equipped with the first TP 16, later with the extremely light "Isotrack"-MK II and Mk III versions of this arm, the TD 126 in the Mk III version was chosen as the world's best serial turntable. This model can be delivered ex works with different tone arms and is very successful in the high-end scene worldwide.

Since 1978 Thorens tries to get rid of the one-sided orientation on turntables by extending the product family. A receiver, a cassette deck and several speaker models were added. However, the sales success of the electronics line is moderate.
The TD 104/105 and TD 110/115 models, which have also been added to the range due to a discontinued cooperation with Schneider-Rundfunkwerkwerke, are not going to be big sellers either. In terms of price they are in the same range as the proven TD 160 models, but differ considerably from them in appearance and design, so that there are hardly any common components between the series.

The highlight of this period was the Thorens Reference, a handmade 90 kg drive for up to three tonearms, developed in 1979 without regard to cost and effort. The aim is to demonstrate what is technically feasible. The edition was officially limited to 100 pieces.

The 1980s

At the beginning of the 1980s, several further developments of proven models from the TD 160 family, a studio drive with EMT genes, the TD 524, as well as the two anniversary models TD 147 "Jubilee" and TD 126 "Centennial" appeared. Additional variants of the TD 126 for two tone arms (TD 226) and for a single long 12" arm (TD 127).
All these models have the spring-loaded subchassis in common.

Nevertheless, the Thorens company is in a financial crisis during this time and is undergoing massive restructuring. The production is partly outsourced. The new structure consists of THORENS CABASSE Vertriebs GmbH/Lahr, THORENS Produktions GmbH/Lahr and EMT-FRANZ GmbH/Kippenheim. The equipment plant in Lahr continues to exist.

1983 another HighEnd drive is added: Thorens presents the "Prestige", an even more elaborate construction than the Reference from 1979. This model weighs 55 kg and brings along everything that is technically possible at this time.

In 1984 Thorens left the previously valid design principle of the subchassis equipped with conical springs and opted for a subchassis with three leaf springs in the new 300 series. The acceptance of the new models TD 316/TD 318/TD 320 is initially restrained, but when variants without tonearm (TD 321) and as the successor of the proven TD 126, the TD 520, are added a short time later, it increases significantly. In addition to the new type of suspension, an electronic motor control in the low-voltage range is also used for the first time.
The new models were later supplemented by new tonearms, the TP 90 representing a qualitative leap forward compared to the TP 16 Mk III, especially in the far more universal usability with current pickup systems.
The TD 2001 and TD 3001 models introduced at the end of the 1980s round off the top end of the range and together with the TD 160 S Mk V form a top quality trio that is competitive in every respect on the world market.

Due to the cost pressure, the TD 280 series also entered new constructive territory in the 1980s. The models are the first of the Thorens brand not to have a spring-loaded chassis. The decoupling from the underground takes place only over rubber feet. Later models (TD 180, TD 290) take up this principle and form the entry into the Thorens world of turntables.

The 1990s, End and Resurrection

Thorens as well as other producers of turntables suffer massively from the pressure of the CD during this time. The high quality of the products cannot hide the fact that the market is shrinking strongly and the company is in massive difficulties at the beginning of the 1990s.
A new restructuring is necessary. THORENS CABASSE Vertriebs GmbH leaves the factory and moves to another location.

New entry-level models are introduced to the market, production is simplified and partly outsourced. However, it cannot be prevented that the equipment factory in Lahr has to be closed in 1993. Production is initially relocated to Poland, but later returns to Germany on a small scale.
New developments in the high-quality segment are abandoned in favour of the further development of proven equipment. The TD 160 series ends with the model Mk V, the TD 3001 comes as BC model without tonearm on the market.

In the 1990s the company cooperates with Restek in the field of electronics and offers a range of high-quality components. In addition, the company develops and manufactures its own electronics and loudspeakers at its new location in Berlin.

With the bankruptcy of Thorens Vertriebs GmbH in 2000, an era in consumer electronics came to an end.

Thorens 2001 - 2018

With the bankruptcy the history of the great name Thorens does not end. Although know-how, finished and semi-finished devices and spare parts are scattered to all winds, the brand itself is undamaged. The name still stands for high quality, engineering, longevity and reliability and a very good price/performance ratio.

Heinz Rohrer, a Swiss businessman, who had already taken care of Thorens sales in Asia in the 1990s, acquired the brand and became its new owner.
In the following years, new products are launched on the market, which are designed by various developers and produced in Germany.

With the 900 series, Thorens introduces the ultimate sub-chassis, which can be variably adjusted by means of an air chamber.
In addition, the Acryl Line series with the models TD2015 and TD2035 appeal to design-oriented customers.

An electronic line offered in the 2000's consisting of excellent tube amplifiers also achieves great test success.

In April 2018, Heinz Rohrer sells Thorens to the former Elac Electroacustic managing director Gunter Kürten due to a lack of a successor regulation.

Thorens since 2018

On 1 May 2018, the newly founded Thorens GmbH in Bergisch Gladbach commences business operations. The brand is now back in Germany.

Initially building on the existing product portfolio, the new owner will ensure a quick return to the Thorens "DNA", to what made the brand famous in the past.

New devices are designed within a few months and the first innovations are successfully placed on the market. The new models planned for 2020, such as the TD1600, the TD1601 or the TD124 DD based on the legendary TD124, are a tribute to the achievements of the past and testify to the new owner's respect for the oldest brand in music reproduction.


Die ersten 60 Jahre

Die Geschichte beginnt im Jahre 1883 in Ste Croix im Schweizer Jura, als Hermann Thorens die Firma ins Handelsregister eintragen lässt. Zweck des Unternehmens ist die Fabrikation von Musikdosen und Musikwerken.

Anfang des 20. Jahrhunderts werden die ersten Walzenphonographen produziert, ein paar Jahre später folgen Trichtergrammophone, die bis zur Ablösung durch Plattenspieler für mehrere Jahrzehnte im Programm bleiben.
zwischenzeitlich gibt es auch Mundharmonikas und Feuerzeuge aus dem Werk in Ste Croix.

Im Jahr 1928 erfolgt die Vorstellung des ersten elektrischen Motors für Grammophone, ein Jahr später ein Tonabnehmer nach dem Magnetprinzip. Hinzu kommen neu entwickelte Tonarme, selbst nach dem Tangentialprinzip, die damals ihrer Zeit weit voraus sind.
In den 30er Jahren wird das Produktportfolio durch Zusammenarbeit mit der deutschen Strassfurt-Imperial um Rundfunkempfänger und Musikschränke, sogar mit eingebauten Plattenspielern („Discophone“) erweitert.
Ende der 1920er Jahre beschäftigt die Firma etwa 1.200 Mitarbeiter.

Weltruhm mit Plattenspielern

Ab den 1940er Jahren beginnt die Produktion zunächst von Schneidemaschinen für Schallplatten und Tondosen, später kommen Plattenwechsler und weitere Radioapparate dazu. Auch der durch Federwerk betriebener Rasierapparat „Riviera“ ist für einige Jahre im Programm.
Gerade bei Tonabnehmern beginnt eine rasante Entwicklung, die in Modellen mit wechselbaren Saphiren und einer Reduzierung der Auflagekraft von ursprünglich mehr als 100g auf ein Zehntel im davon im Jahr 1952 mündet. Mit dem Plattenwechsler CD 43 gelingt es, auf dem jungen US-amerikanischen Hifi-Markt Fuß zu fassen.

Im Jahr 1957 beginnt die Ära der Plattenspieler, die die Marke Thorens zu Weltruhm führen. Das Modell TD 124 kommt auf den Markt und wird innerhalb kurzer Zeit zum großen Erfolg. Es richtet sich sowohl an die Profis in den Rundfunkstudios, als auch an engagierten Heimanwender, die die etwa zur selben Zeit verfügbaren neuen Stereo-Langspielplatten aus Vinyl in bester Qualität abspielen wollen.
In den folgenden Jahren kommen mehrere aus dem TD 124 abgeleitete einfachere Varianten von Plattenspielern (TD 134, TD 135, TD 184) hinzu. Ab 1962 wird ein extrem aufwendiger Plattenwechsler mit vollautomatischer Steuerung des Tonarms BTD-12S, der TDW 224, in kleiner Stückzahl angeboten.
Das Modell TD 124 wird in zwei Versionen bis 1968 produziert und genießt auch heute noch einen ausgezeichneten Ruf unter Schallplattenliebhabern.

1963 erfolgt die Fusion der Firmen Thorens SA mit Paillard SA und damit eine Integration in eine größere Umgebung und Erweiterung des Produktportfolios in Richtung Filmkameras und Schreibmaschinen.
1965 wird das mit einem an Kegelfedern hängendem Subchassis zur Entkopplung von Motor und Untergrund ausgerüstete Modell TD 150 entwickelt und nach einer Verlegung der Produktion von Ste Croix nach Lahr in Deutschland, ab 1966 als erstes Thorens Modell dort produziert. Das Werk in Lahr wird zusammen mit EMT betrieben. Damals ist noch nicht absehbar, welchen Einfluss der kleine und unscheinbare TD 150 auf die weltweite Entwicklung von Plattenspielern bis heute haben wird.

Gleichfalls 1966 trennen sich die Wege von Thorens und Paillard wieder, Entwicklung und Fertigung der Plattenspieler werden ab dann von der neugegründeten Thorens-Franz AG in Lahr übernommen.

Das gefederte Subchassis wird zum Welterfolg

1968 wird der TD 124 durch den komplett neu entwickelten TD 125 abgelöst. Ein Modell mit sieben kg schwerem, gefederten Subchassis, für das der kleine TD 150 Pate gestanden hat, und elektronischer Motorsteuerung mit Feineinstellung. Beides ist neu in dieser Klasse.
Ein Jahr später kommt die zweite Generation des TD 150 mit verbessertem Tonarm.
1972 dann der TD 125 Mk II, der zusammen mit dem TD 160, dem Nachfolger des TD 150 auf den Markt kommt. Beide haben den neuen Tonarm TP 16 montiert, der mit präzisem magnetischem Antiskating ausgerüstet, in seinen verschiedenen Versionen für viele Jahre zum Standardarm bei Thorens Plattenspielern wird.

Während der TD 160 in mehreren Entwicklungsstufen bis in die 1990er Jahre im Programm bleibt, präsentierte Thorens 1974 mit dem TD 126 electronic den Nachfolger des TD 125. Zuerst auch mit dem ersten TP 16, später mit dem extrem leichten „Isotrack“-MK II und Mk III Versionen dieses Arms ausgerüstet, wird der TD 126 in der Mk III Version zum weltbesten Serienplattenspieler gekürt. Dieses Modell kann ab Werk mit unterschiedlichen Tonarmen geliefert werden und hat sehr großen Erfolg in der HighEnd-Szene weltweit.

Ab 1978 versucht sich Thorens durch Erweiterung der Produktfamilie von der einseitigen Ausrichtung auf Plattenspieler zu lösen. Ein Receiver, ein Kassettendeck, sowie mehrere Lautsprechermodelle kommen hinzu. Der Verkaufserfolg der Elektroniklinie ist allerdings mäßig.
Auch die zusätzlich aufgrund einer geplatzten Kooperation mit den Schneider-Rundfunkwerken ins Programm aufgenommenen Modelle TD 104/105 und TD 110/115, werden nicht zum großen Renner. Preislich liegen sie im selben Bereich wie die bewährten TD 160 Modelle, unterscheiden sich aber äußerlich und konstruktiv erheblich von diesen, sodass es kaum gemeinsame Bauteile zwischen den Serien gibt.

Den Höhepunkt dieser Zeit bildet der 1979 ohne Rücksicht auf Kosten und Aufwand entwickelte Thorens Reference, ein handgefertigtes, 90 kg schweres Laufwerk für bis zu drei Tonarme. Damit soll das technisch machbare demonstriert werden. Die Auflage wurde auf offiziell 100 Stück begrenzt.

Die 1980er Jahre

Anfang der 1980er Jahre erscheinen mehrere Weiterentwicklungen bewährter Modelle aus der TD 160er Familie, ein Studiolaufwerk mit EMT-Genen, der TD 524, sowie die beiden Jubiläumsmodelle TD 147 „Jubilee“ und TD 126 „Centennial“. Zusätzlich Varianten des TD 126 für zwei Tonarme (TD 226) und für einen einzelnen langen 12“ Arm (TD 127).
Allen diesen Modellen ist das gefederte Subchassis gemein.

Trotzdem gerät die Firma Thorens in dieser Zeit in eine finanzielle Krise und es wird massiv umstrukturiert. Die Fertigung wird teilweise ausgelagert. Die neue Struktur besteht aus der THORENS CABASSE Vertriebs GmbH/Lahr, der THORENS Produktions GmbH/Lahr und der EMT-FRANZ GmbH/Kippenheim. Das Gerätewerk in Lahr existiert weiter.

1983 kommt ein weiteres HighEnd Laufwerk dazu: Thorens präsentiert den „Prestige“, eine noch aufwendigere Konstruktion als der Reference von 1979. Dieses Modell wiegt 55 kg und bringt alles mit, was technisch möglich ist in dieser Zeit.

Im Jahr 1984 verlässt Thorens das bis dahin gültige Designprinzip des mit Kegelfedern ausgestatteten Subchassis und setzt mit der neuen 300er Serie auf ein Subchassis an drei Blattfedern. Die Akzeptanz der neuen Modelle TD 316/TD 318/TD 320 ist zunächst verhalten, aber als dann kurze Zeit später Varianten ohne Tonarm (TD 321) und als Nachfolger des bewährten TD 126, der TD 520 hinzukommen, steigt sie deutlich an. Neben der neuen Art der Federung kommt außerdem erstmals eine elektronische Motorsteuerung im Niedervoltbereich zum Einsatz.
Ergänzt werden die neuen Modelle später durch neue Tonarme, der TP 90 bedeutet einen qualitativen Sprung nach vorne gegenüber dem TP 16 Mk III, vor allem in der weitaus universelleren Nutzbarkeit mit aktuellen Tonabnehmersystemen.
Die Ende der 1980er Jahre vorgestellten Modelle TD 2001 und TD 3001 runden das Angebot nach oben ab und bilden zusammen mit dem TD 160 S Mk V ein qualitatives Spitzentrio, dass in jeder Hinsicht konkurrenzfähig ist auf dem Weltmarkt.

Aufgrund des Kostendrucks wird auch in den 1980er Jahren mit der TD 280er Serie konstruktives Neuland beschritten. Die Modelle sind die ersten der Marke Thorens, die nicht über ein gefedertes Chassis verfügen. Die Entkopplung vom Untergrund erfolgt einzig über Gummifüße. Spätere Modelle (TD 180, TD 290) greifen dieses Prinzip auf und bilden den Einstieg in die Thorens Welt der Plattenspieler.

Die 1990er Jahre, Ende und Wiederauferstehung

Thorens wie auch andere Produzenten von Plattenspielern, leidet in dieser Zeit massiv unter dem Druck der CD. Die hohe Qualität der Produkte kann nicht darüber hinwegtäuschen, dass der Markt stark schrumpft und die Firma Anfang der 1990er Jahre in massiven Schwierigkeiten ist.
Eine neue Umstrukturierung ist erforderlich. Die THORENS CABASSE Vertriebs GmbH verlässt das Werk und zieht an einen anderen Standort.

Neue Einsteigermodelle werden auf dem Markt gebracht, die Produktion wird vereinfacht und teils ausgelagert. Allerdings kann nicht verhindert werden, dass das Gerätewerk in Lahr im Jahre 1993 geschlossen werden muss. Die Produktion wird zunächst nach Polen verlagert, kehrt aber später in kleinem Rahmen wieder nach Deutschland zurück.
Neuentwicklungen im hochwertigen Segment werden zugunsten der Weiterentwicklung bewährter Geräte aufgegeben. Die TD 160er Baureihe endet mit dem Modell Mk V, der TD 3001 kommt als BC Modell ohne Tonarm auf den Markt.

In den 1990er Jahren kommt es zu einer Kooperation mit Restek im Elektronikbereich, eine Reihe hochwertiger Komponenten werden angeboten. Außerdem werden am neuen Standort Berlin wieder eigene Elektronik und Lautsprecher entwickelt und gefertigt.

Mit dem im Jahre 2000 nicht mehr zu vermeidendem Konkurs der Thorens Vertriebs GmbH endet eine Ära in der Unterhaltungselektronik.

Thorens 2001 - 2018

Mit dem Konkurs ist die Geschichte des großen Namens Thorens aber nicht zu Ende. Obwohl Knowhow, fertige und halbfertige Geräte und Ersatzteile in alle Winde zerstreut werden, ist die Marke selbst unbeschädigt. Der Name steht nach wie vor für hohe Qualität, Ingenieurskunst, Langlebigkeit und Zuverlässigkeit und ein sehr gutes Preis-/Leistungsverhältnis.

Heinz Rohrer, ein Schweizer Kaufmann, der schon in den 1990er Jahren Thorens in Asien vertrieblich betreut, erwirbt die Marke und wird zu ihrem neuen Eigentümer. In den folgenden Jahren kommen neue Produkte auf den Markt, die von verschiedenen Entwicklern konzipiert und in Deutschland produziert werden.

Mit der 900er Modellreihe stellt Thorens das ultimative und durch eine Luftkammer variabel einstellbares Sub Chassis vor.
Hinzu kommt die Acryl Line Serie mit den Modellen TD2015 und TD2035 die den Design orientierten Kunden ansprechen.

Eine in den 2000er Jahren angebotene Elektroniklinie bestehend aus hervorragenden Röhrenverstärkern, erringt zudem große Testerfolge.

Aufgrund einer fehlenden Nachfolgeregelung verkauft Heinz Rohrer im April 2018, Thorens an den früheren Elac Electroacustic Geschäftsführer Gunter Kürten.

Thorens seit 2018

Am 1. Mai 2018 nimmt die neugegründete Thorens GmbH in Bergisch Gladbach den Geschäftsbetrieb auf. Damit ist die Marke wieder in Deutschland.

Zunächst aufbauend auf das bestehende Produkportfolio, sorgt der neue Eigentümer für eine schnelle Rückbesinnung auf die Thorens „DNA“, auf das, was die Marke in der Vergangenheit schon ausmachte und Ihr zu Weltruhm verholfen hat.

Neue Geräte werden innerhalb weniger Monate konzipiert und die ersten Neuheiten erfolgreich am Markt platziert. Die für das Jahr 2020 geplanten neue Modelle wie der TD1600, der TD1601 oder der auf den legendären TD124 basierenden TD124 DD ist eine Verbeugung vor den Leistungen der Vergangenheit und zeugt vom Respekt des neuen Eigentümers vor der ältesten Marke in der Musikreproduktion.